Η ιστορία πίσω από ένα τραγούδι: Cinnamon Girl - Prince

Το «Cinnamon Girl» περιλαμβάνεται στο άλμπουμ του Prince «Musicology», που κυκλοφόρησε το 2005. Εκτός από τον τίτλο του, το τραγούδι δεν έχει καμία άλλη σύνδεση με το ομώνυμο τραγούδι του Neil Young που είχε κυκλοφορήσει το 1969

Prince - Cinnamon Girl

CINNAMON GIRL – Prince

 

As war drums beat in Babylon
Cinnamon girl starts 2 pray
Eye've never heard a prayer like this 1
Never b4 that day

Tearful words of love 4 people she had never met b4
Asking God 2 grant them mercy in this face of a holy war

Cinnamon Girl

Cinnamon Girl of mixed heritage
Never knew the meaning of color lines
9/11 turned that all around
When she got accused of this crime

So began the mass illusion, war on terror alibi
What's the use when the god of confusion keeps on telling the same lie?

Cinnamon Girl

Don't cry, don't shed no tears
1 night won't make us feel
Cause we know how this movie's ending

Cinnamon Girl

As war drums beat in Babylon
And scorch the blood red sky
Militants bomb the foreign gun
Both sides truly die

Cinnamon girl opens the book she knows will settle all the scores
Then she prays after the war that there will not b anymore

Cinnamon Girl

 

**************************

Το «Cinnamon Girl» περιλαμβάνεται στο άλμπουμ του Prince «Musicology», που κυκλοφόρησε το 2005. Εκτός από τον τίτλο του, το τραγούδι δεν έχει καμία άλλη σύνδεση με το ομώνυμο τραγούδι του Neil Young που είχε κυκλοφορήσει το 1969.

Το κατά Prince «Cinnamon Girl» είναι ένα pop rock τραγούδι για το ρόλο των ΜΜΕ μετά τις τρομοκρατικές επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου, κατηγορώντας τους δημοσιογράφους ότι δημιουργούν κλίμα φόβου στους πολίτες καθώς και αρνητισμό απέναντι στους επισκέπτες από άλλες χώρες. Ο ίδιος ο Prince το περιέγραψε ως φωτογραφία της επικαιρότητας.

Οι στίχοι του τραγουδιού αναφέρονται στο κλίμα που επικρατεί στις Η.Π.Α. μετά τα γεγονότα της 11ης Σεπτεμβρίου 2001 («9/11 turned that all around») έχοντας και διάφορα θρησκευτικά υπονοούμενα. Δεδομένου ότι ο Prince είναι μέλος της θρησκείας των Μαρτύρων του Ιεχωβά, διακρίνουμε ότι το γράψιμό του είναι επηρεασμένο από τις πεποιθήσεις του. Στους στίχους υπάρχουν φράσεις όπως «What's the use when the god of confusion keeps on telling the same lie?», όπου ο «θεός της σύγχυσης» δεν είναι άλλος από τον Σατανά, «Don't cry, don't shed no tears / 1 night won't make us feel / Cause we know how this movie's ending», όπου αναφέρεται σε ένα Αρμαγεδδών, και στο τέλος «Cinnamon girl opens the book she knows will settle all the scores», όπου το βιβλίο είναι η Βίβλος. Μ’ αυτόν τον τρόπο, λοιπόν, ο Prince συνδυάζει την πολιτική, τη θρησκεία και το ροκ.

Διαβάστε ακόμη:  Η ιστορία πίσω από ένα τραγούδι: Can't Stand Losing You - The Police

Η ηχογράφηση του τραγουδιού έγινε στα Paisley Park Studios στο Chanhassen της Μινεσότα, ιδιοκτησίας του Prince, ο οποίος εκτός από το ότι έγραψε τη μουσική και τους στίχους του τραγουδιού, έκανε και την παραγωγή και το τραγούδησε.  

Το «Cinnamon Girl» κυκλοφόρησε σε single στις 6 Σεπτεμβρίου του 2004 και έφτασε στο Νο 43 της Μεγάλης Βρετανίας και στο Νο 34 της Ολλανδίας. Για την ερμηνεία του στο τραγούδι, την επόμενη χρονιά ο Prince ήταν υποψήφιος για βραβείο Grammy στην κατηγορία Best Male Pop Vocal Performance.

Επιπλέον, σε μία κίνηση που θα ζήλευε και η Madonna, ο Prince κυκλοφόρησε ένα βίντεο με το οποίο πυροδότησε μία από τις μεγαλύτερες τηλεοπτικές διαμάχες που έγιναν ποτέ.

 

Το βίντεο του τραγουδιού, σκηνοθεσίας του Phil Harder, έχει προκαλέσει έντονες συζητήσεις, ειδικά από τους Αμερικανούς συντηρητικούς. Στο βίντεο απεικονίζεται μία μουσουλμάνα, η οποία στοχοποιείται άδικα μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου και οδηγείται στα πρόθυρα μιας φοβερής πράξης καθώς ετοιμάζεται να ανατινάξει ένα αεροδρόμιο με μία βόμβα. Όμως τελικά κάνει πίσω και επανασυνδέεται με τις θεμελιώδεις ανθρώπινες αξίες.

"Το θέμα του «Cinnamon Girl» προκάλεσε την κατακραυγή των δεξιών Μέσων Μαζικής Ενημέρωσης. Η εφημερίδα New York Post χαρακτήρισε το βίντεο ως το πιο κακόγουστο που γυρίστηκε ποτέ, ενώ το Fox News παραπονέθηκε ότι ο Prince δημιουργούσε προβλήματα."

 

Τη μουσουλμάνα υποδύεται η Νεοζηλανδή ηθοποιός Keisha Castle-Hughes, που το 2002 ήταν υποψήφια για Oscar Α’ Γυναικείου Ρόλου για την ταινία «Το Σημάδι της Φάλαινας». Στο βίντεο του «Cinnamon Girl» υποδύεται την Αραβο-Αμερικανή έφηβη που βρίσκεται σε σύγχυση στη μετά την 11η Σεπτεμβρίου Αμερική, καθώς αντιμετωπίζει το ρατσισμό, τη θρησκοληψία και την προκατάληψη από τους συμμαθητές της λόγω της εθνικότητάς της. Στους δρόμους βλέπει τις πινακίδες σε βιτρίνες που ήταν γραμμένες στα αραβικά, να αφαιρούνται και να αντικαθίστανται από άλλες γραμμένες στα αγγλικά.

Επίσης, διαπληκτίζεται με τους γονείς της για τον τρόπο που ντύνεται. Ζώντας μέσα σε μία προκατειλημμένη κοινωνία, το κορίτσι νιώθει πως ολόκληρος ο κόσμος συνωμοτεί εναντίον της άδικα.

Σ’ αυτό το πλαίσιο, η φαντασίωση μίας επίθεσης αυτοκτονίας αντανακλά το μαρτύριο που βιώνει η κοπέλα με το να ορίζεται η ζωή της από άλλους κι όχι από την ίδια, και την επανάστασή της ενάντια σ’ έναν κόσμο που την κρίνει ως «τρομοκράτη» λόγω της εθνικότητάς της. Ωστόσο ο χαρακτήρας και το βίντεο απορρίπτουν στο τέλος το μηδενισμό και τη σκληρότητα που συνδέεται με τη βία, υπέρ μίας ευρύτερης αίσθησης ανθρωπισμού. Βλέποντας τα αθώα παιδιά στο αεροδρόμιο, η κοπέλα αρχίζει να κλαίει έχοντας αντιμετωπίσει την οργή της και υπερνικώντας την επιθυμία της να ξεσπάσει.  

 

Εν κατακλείδι, το βίντεο εξετάζει διάφορα ευαίσθητα θέματα με έναν ενδιαφέροντα αν και βιαστικό τρόπο, δεδομένου ότι διαρκεί μόνο 4 λεπτά. Τα θέματα αυτά είναι:

α) οι επιπτώσεις των γεγονότων της 11ης Σεπτεμβρίου σε μία συνηθισμένη Αραβο-Αμερικανή κοπέλα,

β) τη σύγχυση και τα αντιφατικά συναισθήματα που δημιουργούνται σε μία έφηβη καθώς ενηλικιώνεται,

γ) οι εντάσεις μεταξύ των γενεών στο εσωτερικό των κοινοτήτων των μεταναστών σε θέματα κουλτούρας και θρησκείας, και

δ) το πρόβλημα της βίας.

Το βίντεο του Prince μπορεί να παρερμηνευθεί από μερικούς είτε ότι εξορθολογεί τη βία είτε ότι προωθεί επικίνδυνα στερεότυπα για τους Άραβες και τους Αραβο-Αμερικανούς. Όμως πρέπει να πιστωθεί στον καλλιτέχνη ότι καταπιάστηκε με σοβαρά και δύσκολα θέματα. Λόγω της μικρής του διάρκειας, μπορεί ένα video clip να μην είναι το ιδανικό μέσο για να μπει στο βάθος τέτοιων ευαίσθητων και πολύπλοκων θεμάτων, είναι όμως αρκετό για να τραβήξει την προσοχή. 

Διαβάστε ακόμη: Η ιστορία πίσω από ένα τραγούδι: California Dreaming - The Mamas & The Papas

Το θέμα του «Cinnamon Girl» προκάλεσε την κατακραυγή των δεξιών Μέσων Μαζικής Ενημέρωσης. Η εφημερίδα New York Post χαρακτήρισε το βίντεο ως το πιο κακόγουστο που γυρίστηκε ποτέ, ενώ το Fox News παραπονέθηκε ότι ο Prince δημιουργούσε προβλήματα. Αντιθέτως, ο Raba Abbas, αναπληρωτής διευθυντής της Αμερικανό-Αραβικής Επιτροπής Κατά Των Φυλετικών Διακρίσεων, είπε ότι το βίντεο είναι συγκλονιστικό αλλά με καλό τρόπο καθώς απεικόνισε τα προβλήματα με τη φυλετική διάκριση που αντιμετώπιζαν οι Αραβο-Αμερικανοί μετά την 11η Σεπτεμβρίου.

Οι διαμάχες όμως αφορούσαν καθαρά το περιεχόμενο του βίντεο και δεν συνδέονταν σε καμία περίπτωση με την καλλιτεχνική του αξία. Γιατί πέρα από τις συζητήσεις που προκάλεσε, η κινηματογράφηση του βίντεο από τον Phil Harder είναι αρκετά ενδιαφέρουσα, με τη δράση να τοποθετείται σε ένα απειλητικό ιμπρεσσιονιστικό τοπίο της Minneapolis που κατά περιόδους λούζεται σε ένα φλογερό πορτοκαλί, κίτρινο και κόκκινο χρώμα.

Άξιζε, όμως, να επισκιαστεί η καλλιτεχνική δημιουργία από τη διαμάχη που προκάλεσε το περιεχόμενο του βίντεο; Δυστυχώς, φαίνεται ότι για μερικούς ανθρώπους στη μετά την 11η Σεπτεμβρίου εποχή, οτιδήποτε υπονοεί κάποια ενοχή της Αμερικής στην αραβική έχθρα και βία, αξίζει επίθεσης.

Η αλήθεια, όπως έχει ειπωθεί πολλές φορές από το μέτωπο της Μέσης Ανατολής, είναι ότι η αμερικανική απάντηση στα γεγονότα της 11ης Σεπτεμβρίου, και ιδιαίτερα ο πόλεμος στο Ιράκ, έχει αναπαραγάγει μεγαλύτερη έχθρα και οδήγησε σε ακόμα μεγαλύτερη στρατολόγηση βομβιστών αυτοκτονίας.

Το βίντεο, λοιπόν, του «Cinnamon Girl» είναι μία αξιέπαινη προσπάθεια να θιχτούν κάποια πολύ σοβαρά ζητήματα, πολλά από τα οποία αγνοούνται από τη βιομηχανία της ψυχαγωγίας, και εξηγεί πολύ απλά αυτό που λέει το τραγούδι: ότι τα ευεπηρέαστα άτομα, όπως σ’ αυτή την περίπτωση μία έφηβη, μπορούν να συλλογιστούν μία βίαιη απάντηση όταν βιώνουν μία αδικαιολόγητη εις βάρος τους έχθρα και δίωξη. Είναι άραγε τόσο δύσκολο να το αντιληφθεί και να το κατανοήσει κανείς;