Συνέντευξη - Τhe Soft Moon

"Oι Soft Moon ήταν και θα είναι πάντα το προσωπικό μου όραμα. Ακόμα και αν αποφασίσω να γράψω με άλλους μουσικούς θα υπάρχει πάντα μια συγκεκριμένη φόρμουλα και κατεύθυνση"

Louis Vasquez - The Soft Moon

Μετά την sold out εμφάνιση των Soft Moon στο Gagarin 205 πριν από ένα χρόνο περίπου, η μπάντα του Luis Vasquez επιστρέφει θριαμβευτικά στην Αθήνα, αυτή την φορά στα πλαίσια του Plissken Festival 2014.

Oι Soft Moon αποτελούν τον βασικό εκπρόσωπο του dark wave κινήματος που αναβιώνει τα τελευταία χρόνια στην Καλιφόρνια συνδυάζοντας την synth pop με το noise με δύο εξαιρετικούς δίσκους και ένα EP.

Mετά την ευρωπαϊκή περιοδεία τους στις αρχές του χρόνου με τους Depeche Mode, οι Soft Moon καταλήγουν στο Plissken σε μια από τις πιο αναμενόμενες εμφανίσεις του φεστιβάλ.

Μια βδομάδα πριν την έναρξη του φεστιβάλ μιλήσαμε με τον mastermind της μπάντας, Luis Vasquez, για το προσωπικό του όραμα με τους Soft Moon, τα συναισθήματα που βγάζει στο προσκήνιο μέσα από τη μουσική του και τη βαθιά του σύνδεση με τον Patrick Miller.

**********

 

Είναι η δεύτερη φορά στην Ελλάδα αλλά αυτή τη φορά θα παίξετε σ' ενα φεστιβάλ με πολλούς ακόμη καλλιτέχνες. Σας αρέσουν τα φεστιβάλ ή προτιμάτε να παίζετε σε δική σας συναυλία;

Τα φεστιβάλ είναι ένας καλός τρόπος να εμφανίσεις τον εαυτό σε πολλούς ανθρώπους που δεν γνωρίζουν τη μουσική σου. Μερικές φορές στα φεστιβάλ αντιμετωπίζουμε προβλήματα που συμβαίνουν στα παρασκήνια μακριά από τα δημόσια μάτια. Όταν παίζουν πολλές μπάντες, με πολλές αλλαγές και μεγάλο αριθμό τεχνικών που δουλεύουν στο φεστιβάλ τα πράγματα μπορεί να γίνουν πολύ αγχωτικά και η πιθανότητα τεχνικών προβλημάτων μεγαλώνει για εμάς. Ειδικά γιατί η δική μας live ενορχήστρωση είναι αρκετά πολύπλοκη. Βέβαια τέτοια πράγματα δεν συμβαίνουν σε κάθε φεστιβάλ οπότε νομίζω πως εξαρτάται. Πιστεύω πως οι περισσότερες μπάντες θα συμφωνούσαν πως οι solo συναυλίες είναι προτιμότερες για αρκετούς λόγους..

 

Το 2014 κυκλοφορήσατε μόνοι σας ένα τρομερό κομμάτι το "Feel". Πότε σκοπεύετε να κυκλοφορήσετε το νέο σας άλμπουμ και πως αποφασίσατε να κάνετε μια DIY κυκλοφορία;

Ειναι κάπως δύσκολο τώρα να πω ακριβώς πότε θα κυκλοφορήσει το νέο άλμπουμ αλλά δεν θα κάνω τους πάντες να περιμένουν πολύ περισσότερο. Αυτή τη στιγμή είμαι ακόμη στη διαδικασία που γράφω. Σε ότι έχει να κάνει με την κυκλοφορία του "Feel" πάντα ήθελα να κυκλοφορήσω κάτι μόνος μου σε κάποια φάση και το 7'' single στην αρχή της χρονιάς ήταν η κατάλληλη στιγμή για να το κάνω. Επίσης η κυκλοφορία του "Feel" ήταν αυθόρμητη και με αυτόν τον τρόπο μπορούσε να γίνει άμεσα αντί να χρειαστεί να περιμένω για την τυπική παραγωγή και μια συγκεκριμένη ημερομηνία σ' ενα καλεντάρι μέσω μιας δισκογραφικής.

"Τίποτα από αυτά δεν νιώθει αληθινό αλλά και πάλι η ζωή από μόνη της δεν νιώθει αληθινή για μένα. Η ύπαρξη είναι πολύπλοκη να τη σκεφτείς και να εμβαθύνεις πλήρως"

 

Είσαι μοναχικός άνθρωπος σε γενικές γραμμές; Ρωτάω γιατί οι Soft Moon είναι ένα solo project. Είναι δική σου επιλογή ή δεν έχεις γνωρίσει ακόμη μουσικούς με τους οποίους θα θελες να συνθέσεις μουσική;

Oι Soft Moon ήταν και θα είναι πάντα το προσωπικό μου όραμα. Ακόμα και αν αποφασίσω να γράψω με άλλους μουσικούς θα υπάρχει πάντα μια συγκεκριμένη φόρμουλα και κατεύθυνση στους Soft Moon. Στην πραγματικότητα δεν είμαι μοναχικό άτομο αλλά στη διαδικασία του γραψίματος χρειάζεται να είμαι μόνος ώστε να νιώσω άνετα στην αναζήτηση μέσα μου ώστε να βγάλω προς τα έξω προσωπικά αισθήματα, βιώματα και αναμνήσεις.

 

Προσωπικά λατρεύω τον ήχο σου, μια ιδιοφυής μίξη πολλών διαφορετικών μουσικών ειδών. Μπορείς να μου αναφέρεις μερικές από τις μεγαλύτερες μουσικές σου επιρροές και τωρινές και από το παρελθόν;

Πάντα αγαπούσα τη μουσική γενικά. Για μένα η μουσική είναι σαν ένα, οπότε γι αυτό τον λόγο πάντα άκουγα κάθε είδος και πάντα έβρισκα μια επιρροή. Αυτή την στιγμή δεν μπορώ να σκεφτώ μια συγκεκριμένη λίστα από μουσικές αναφορές γιατί συνεχώς αλλάζει αλλά μπορώ να σου πω αυτό. Σαν παιδί άρχισα με την ποπ μουσική και το glam rock, μετά το thrash το speed την death metal και από εκεί μπήκα στο punk, τη hip hop μετά από αυτό στη jazz και τη παγκόσμια μουσική, μετά στην ηλεκτρονική και έκτοτε αφοσιωμένος με το krautrock και το psych rock απ' όλο τον κόσμο.

 

Οι Soft Moon είναι μια νέα μπάντα, αλλά εχετε ήδη τύχει αποδοχής και μιας φανατικής βάσης οπαδών.Πως αντιδράς σε αυτή την αναγνώριση, πιστεύεις είναι αποτέλεσμα σκληρής δουλειάς και του πάθους γι αυτό που κάνεις;

Ακόμα δεν ξέρω πως ν' αντιδράσω. Τίποτα από αυτά δεν νιώθει αληθινό αλλά και πάλι η ζωή από μόνη της δεν νιώθει αληθινή για μένα. Η ύπαρξη είναι πολύπλοκη να τη σκεφτείς και να εμβαθύνεις πλήρως. Νομίζω οτι οι άνθρωποι συνδέονται με τη μουσική εξαιτίας της ειλικρίνιας της και της γενναιότητας της να εξερευνήσει σκοτεινά συναισθήματα που έχουμε όλοι μέσα μας. Πάντα συνδεόμουν με μπάντες που ήταν ειλικρινείς και 100% οι εαυτοί τους. Ένας προσωπικός στόχος είναι να μείνω πιστός στον εαυτό μου και να μην συμβιβαστώ ώστε να προσεγγίσω την δόξα. Το τελευταίο πράγμα που θέλω είναι να πεθάνω με τύψεις.

 

Έρχεσαι από την Καλιφόρνια που υπάρχει μια έκρηξη από psych και garage μπάντες, αλλά η μουσική σου είναι αρκετά διαφορετική, μ' εναν καλό τρόπο φυσικά. Πως το εξηγείς αυτό.

Όταν γράφω μουσική αφήνω οτιδήποτε να έρθει φυσικά.Η μουσική μου είναι τελείως προσωπική και απλά εκφράζω πως νιώθω και πως βλέπω τη ζωή. Οι Soft Moon είναι ότι βγαίνει προς τα έξω και γω απλά το αφήνω να πάρει τη μορφή που θέλει να πάρει.

Διαβάστε επίσης. Συνέντευξη με No Age.

Αν είχες την ευκαιρία να δουλέψεις με ένα από τα μουσικά σου είδωλα, ποιος θα ήταν και γιατί;

Ο Patrick Miller των Minimal Man (αν ήταν ακόμα ζωντανός). Έχω μια βαθιά σχέση μαζί του. Μπορώ να νιώσω όλα τα συναισθήματα του πολύ ξεκάθαρα σε κάθε κομμάτι. Δεν ήταν συμβατικός καθόλου με τη δομή των κομματιών του αλλά εξέφραζε τον εαυτό του σε βαθύ επίπεδο και ηταν απίστευτα ειλικρινής μέχρι το σημείο που φώναζε για βοήθεια.

--------------

Το Plissken Festival θα διεξαχθεί στις 6 και 7 Ιουνίου στο Κτίριο 56 του πολιτιστικού κέντρου Ελληνικός Κόσμος. Εισιτήρια πωλούνται προς 50 ευρώ για το διήμερο.

 

The English version of the interview:

 It’s your second time in Greece but this time you will perform in a festival with many other artists. Do you enjoy festivals or do you prefer playing a solo live?

Festivals are a great ways to expose yourself to many people who aren't aware of your music. At times with festivals we can experience problems that can occur only behind the scenes away from the publics eyes. When there's many bands playing, quick band changeovers and a large group of crew members working for the festival etc. things can get quite stressful and the possibility of technical problems can increase for us. Especially because our live instrumentation setup is quite complex. However things like this don't happen for every festival so i guess it always depends. I think most bands would agree that solo shows are preferable for many reasons...

 

In 2014 you self-released a mind blowing song “Feel”. When are you planning to release the new album and how did you decide to make a DIY release?

Right now it's hard to say when the new album will be released but i won't make everyone wait too much longer. At the moment i'm still currently in the writing process. In regards to the "Feel" release; I've always wanted to self release something at some point and felt that releasing a 7" single at the beginning of the year would be the perfect time to do so. Plus the release of "Feel" was spontaneous and by self releasing it i could do it immediately rather than having to wait for typical production and calendar timeframes through a record label.

 

 Are you a lonely person in general? I am asking that due to the fact that “The Soft Moon” is a solo project. Is this your choice or haven’t you still met the musicians that you would like to compose music with?

The Soft Moon is and always will be my personal vision. Even if i do decide to write with other musicians there will always be a formula and direction specific to The Soft Moon. I'm actually not a lonely person in general but during the writing process i need to be alone in order to feel comfortable searching within myself to bring out very personal feelings, memories, and emotions.

 

 I personally adore your sound as it is a brilliant mix of many different musical styles. Can you please mention some of your greatest musical influences both contemporary and/or from the past.

I've always loved "music" in general. To me music is a whole, so for that reason i have always listened to every genre imaginable and can always find some sort of influence. At the moment i can't think of a list of specific musical influences because it's forever changing but i can tell you this; As a child i started with pop music and glam rock, then thrash, speed, and death metal, from there i got into punk, hip-hop, after that it was jazz, and world music, then electronic music, since then I've been heavily into krautrock, and psych-rock from all over the world.

 

“The Soft Moon” is quite a new band, but already you managed to get recognition and a fan base soon enough. How do you react to all of this appreciation and do you think that it is the result of your hard work and passion for what you are doing?

I still don't know how to react. Nothing feels quite real but then again life itself doesn't feel real to me. Existence is too much to think about and hard to fathom. I think people connect to the music because of it's honesty and it's bravery to explore the darker emotions that we all have underneath. I've always connected to bands that were honest and 100% themselves. A personal goal of mine with music is to stay true to myself and not compromise who i am in order to reach fame. The last thing i want to do is die with regrets.

 

You come from California where there is an explosion of psych and garage bands, but your music is a lot different in a good way of course. How do you explain that?

When i write music i just let whatever comes out naturally. My music is completely personal to me and i'm only expressing how i feel and how i see life. The Soft Moon is what comes out and i'm just letting it be what it wants to be.

 

If you had the opportunity to work with one of your musical idols. Who would that be and why?

Patrick Miller of Minimal Man (if he was still alive). I have a deep connection with this man. I can feel all his emotions very clearly with every song. He wasn't conventional at all with his song structures but yet he expressed so much on the deepest levels and was incredibly honest to the point that he was crying for help.

The Soft Moon - "Want" (Official Music Video)